La Maison des canadiens

Patrimonio culturale, 

BERNIERES-SUR-MER

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Bordas
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C'è una casa a Bernières sur mer che fa semplicemente parte della nostra memoria collettiva, una grande villa costruita all'ingresso della spiaggia. Strettamente legata allo sbarco del D-Day, ne è il vero simbolo.

Visite solo su appuntamento.

Questa villa, molto simile all'architettura balneare neonormanna, con il suo tetto di paglia e i suoi finti legni, è stata costruita nel 1928 in riva al mare, sul recentissimo frangiflutti all'ingresso della spiaggia, per Léon Enault, direttore dei grandi magazzini del Louvre, poi dell'Hôtel Crillon, Place de la Concorde e dell'Hôtel Terminus, Gare Saint-Lazare a Parigi.

6 giugno, D-Day

Alle 7.15, il Queen's Own Riffle of Canada sbarca davanti a Bernières, con la missione di ridurre la casamatta di La Cassine. Alle 8.05 i suoi uomini erano a terra. Le condizioni del mare impedirono lo sbarco dell'artiglieria e dell'equipaggiamento pesante, e subirono perdite molto pesanti. Più di cento tra morti e feriti. Ciononostante, misero a tacere la casamatta di Cassine, si impadronirono di L'Étrille e di Les Goélands e, con l'ausilio di granate, sgominarono alcuni soldati tedeschi che si erano rifugiati nelle cantine. Questi ultimi furono immediatamente fatti prigionieri nel cortile sud, per poi essere portati poco dopo sulla spiaggia dove i superstiti del Queen's Own, affiancati da uomini del reggimento de la Chaudière, radunarono i prigionieri tedeschi.

La casa fu poi occupata dall'ammiraglio britannico Cooper, che la utilizzò come quartier generale fino al settembre 1944, con il gravoso compito di coordinare tutte le operazioni di rifornimento delle truppe alleate che avanzavano verso l'interno. Ogni giorno, una noria di chiatte a fondo piatto arrivava dall'Inghilterra e scaricava il suo carico sulla spiaggia di Bernières, ripartendo con la marea successiva.

Così L'Etrille et les Goélands, certamente la prima casa liberata sul suolo francese, passò alla storia. Essa compare in molte delle foto e dei filmati realizzati durante il D-Day dai corrispondenti di guerra canadesi e britannici, trasmessi nelle prime ore della Liberazione; compare persino in un francobollo canadese emesso il 7 novembre 1994!

Da allora, è diventato il vero simbolo dello Sbarco per la popolazione di Berna e per i nostri amici canadesi e britannici. E ogni anno la famiglia Hoffer apre loro l'Étrille. Sono nate molte amicizie con i veterani e le loro famiglie, che considerano questa famosa casa come la casa del Canada.


Oggi, il lato sinistro della casa è gestito dall'associazione "Maison des Canadiens", che offre visite guidate gratuite tutto l'anno, con prenotazione via e-mail. Il lato destro della casa è gestito dal Municipio, che ospiterà delle mostre.

Tariffe

Gratuità

Posizione

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